CITY GUIDE : LES ENFERS DE BEPPU

City guide : les Enfers de Beppu

Beppu, cité des onsen... et des Enfers !  Je rêvais de visiter cette station thermale depuis plus d'une dizaine d'années, bien que je sois incapable de me souvenir précisément d'où m'est venue cette envie. Le tour des Enfers (ou jigoku meguri) est l'attraction touristique incontournable de la "capitale des onsen", située en bordure de la mer intérieure de Seto, à l'est de la préfecture d'Oita.
Mais que sont exactement ces Enfers ? Tout simplement des sources chaudes à la température extrêmement élevée (plus de 100°C), inaccessibles à la baignade et dotées de caractéristiques particulières. Sept Enfers figurent sur la liste officielle du Jigoku Meguri de l'association "Beppu Jigoku", mais il en existe davantage dans la ville. 

INFOS PRATIQUES

Les Enfers de Beppu étant assez éloignés de la gare principale (environ 1h à pied), l'achat d'un 1Day mini free passport (¥900), en vente au centre d'information touristique de la gare de Beppu, est vivement recommandé. Ce pass vous permettra de circuler pendant une journée sur l'ensemble des bus de la compagnie Kamenoi, qui desservent les quartiers des Enfers.
Il est également possible de se procurer un carnet de tickets pour visiter l'ensemble des sept Enfers "officiels" (¥2000), qui vous fera faire des économies sur le coût individuel des tickets, tout en évitant de refaire la queue à chaque billetterie.

1Day mini free passport et carnet de tickets pour les enfers de Beppu

Pour vous simplifier la découverte, je propose ici de parcourir les Enfers "officiels" dans l'ordre optimal de visite. Ces derniers sont disséminés sur deux quartiers : cinq à Kannawa onsen, deux à Shibaseki. Vous trouverez également ci-dessous trois Enfers non-officiels, ainsi que mes suggestions de bonnes adresses pour la pause déjeuner.


Les sept Enfers du Jigoku meguri

Le tour de ces Enfers est un incontournable de Beppu, et justifie à lui-seul de rester un minimum d'une journée sur place. 

Oniishibozu Jigoku

Littéralement : "l'Enfer des Moines d'Oniishi". C'est à proximité de cet Enfer que le bus Kamenoi vous déposera très vraisemblablement. Oniishibozu Jigoku n'est pas immense, mais on y passe un moment très agréable. Plusieurs petits bassins de pierre remplis d'une vase grise et épaisse y sont disséminés, la visite consistant à observer les grosses bulles qui remontent à la surface.

Oniishibozu Jigoku, bassins de vase grise, Beppu, Oita
Oniishibozu Jigoku, bassins et fumerolles, Beppu, Oita

Le nom de cet Enfer est un clin d'oeil à la forme de ces bulles, qui évoque le sommet du crâne rasé d'un moine. "Plop plop" font-elles avant d'exploser, en libérant une forte odeur soufrée qui imprègne l'atmosphère.

Oniishibozu Jigoku, bulle émergeant de la vase, Beppu, Oita
Eclatement d'une bulle, Oniishibozu Jigoku, Beppu, Oita Eclatement d'une bulle, Oniishibozu Jigoku, Beppu, Oita

La température de cet Enfer, très riche en chlorure de sodium, est d'environ 99°C. On y croise également des fumerolles et un ashiyu (bain de pied) chaud chaud chaud ! (je n'y ai pas tenu plus d'une minute)

Fumerolle, Oniishibozu Jigoku, Beppu, Oita Ashiyu (bain de pied), Oniishibozu Jigoku, Beppu, Oita

À la sortie, un marchand de glaces permet heureusement de se rafraîchir un peu avant d'entamer la visite de l'Enfer suivant, situé à deux pas...

Cornet de glace, Oniishibozu Jigoku, Beppu, Oita

Onishiibozu Jigoku

559-1 Kannawa, Beppu, Oita 874-0000, Japon
Tarif : ¥400
Ouvert tous les jours de 8h à 17h

Umi Jigoku

"L'enfer de la Mer" est le plus grand et le plus spectaculaire de tous. Une fois la billetterie franchie, on y accède en suivant un petit chemin longeant un étang bordé de nénuphars (sur lesquels les enfants de moins de 20kg peuvent grimper paraît-il), et menant au centre d'accueil doté d'une immense boutique débordante de tentations ! L'Enfer en lui-même se cache derrière le bâtiment : vous n'aurez aucune difficulté à le localiser, grâce à l'épaisse colonne de fumée blanche qui s'en dégage.

Source bleu azur, Umi Jigoku, Beppu, Oita

Umi jigoku doit son nom à l'incroyable couleur azur de son eau, un phénomène lié à la présence d'une forte quantité de sulfates de fer. La source est à 98°C, la température idéale pour faire cuire de délicieux onsen tamago (vendus en boutique) ! Un petit panier rempli d'oeufs y est d'ailleurs constamment immergé, au bout d'une perche en bambou.

Umi Jigoku, Beppu, Oita
Cuisson des onsen tamago à Umi Jigoku, Beppu, Oita Végétation tropicale, Umi Jigoku, Beppu, Oita

Cet Enfer serait né d'une explosion volcanique, il y a environ 1200 ans. La chaleur des vapeurs qui s'en échappent (qui ne manqueront pas de vous faire transpirer) a permis le développement d'une flore exotique sur ses berges, qui participe à lui donner encore plus de charme !
À droite de la source, un petit sanctuaire shinto boisé et coloré, à l'ombre des rochers et des arbres, invite à la détente.

Torii et lanternes de pierre, sanctuaire d'Umi Jigoku, Beppu, Oita Fontaine de purification, sanctuaire d'Umi Jigoku, Beppu, Oita Rochers et pont de bois rouge, sanctuaire d'Umi Jigoku, Beppu, Oita

En quittant la boutique, un chemin sur la droite permet d'accéder à une autre zone : on y trouve notamment une source fumante de couleur rouge brique et une serre tropicale remplie de nénuphars et de splendides fleurs de lotus.

Fleur de lotus, serre tropicale d'Umi Jigoku, Beppu, Oita Nénuphars à Umi Jigoku, Beppu, Oita
Lac rouge brique, 'Umi Jigoku, Beppu, Oita

Le tour d'horizon ne serait pas complet sans la mention du ashiyu, tout comme à Oniishibozu Jigoku (je n'ai pas osé le tester cette fois).

Umi Jigoku

559-1 Kannawa, Beppu, Oita 874-0000, Japon
Tarif : ¥400
Ouvert tous les jours de 8h à 17h
www.umijigoku.co.jp

Kamado Jigoku

"L'Enfer du chaudron" est peut-être mon préféré ! J'ai beaucoup apprécié son atmosphère colorée, plus pittoresque que dans les deux précédents (oui, vous l'avez deviné, j'adore tout ce qui est pittoresque^^). Le plus gros atout de Kamado jigoku est qu'il offre, sur un espace relativement concentré, un bel aperçu de l'ensemble des autres Enfers (hormis le geyser) : on y retrouve le bleu intense d'Umi jigoku, les bulles qui font "plop plop" (d'une couleur plus foncée qu'à Oniishibozu Jigoku), un petit lac rouge... 

Lac turquoise, Kamado Jigoku, Beppu, Oita Théière et louche de bois, Kamado Jigoku, Beppu, Oita
Bulle en formation dans la boue de Kamado Jigoku, Beppu, Oita Marre de boue, Kamado Jigoku, Beppu, Oita
Rocher orné d'un shimenawa au milieu d'un lac bleu turquoise, Kamado Jigoku, Beppu, Oita

Il y a un côté folklorique et désuet dans la mise en scène des lieux (pour ne pas dire un peu kitsch), mais curieusement, ça m'a plu ! 

Statue de démon, Kamado Jigoku, Beppu, Oita

À noter que nom de cet Enfer serait lié à un rite religieux : ses fumerolles servaient autrefois à cuire le riz offert aux divinités lors d'un festival local. J'ignore si cette tradition existe toujours.

Kamado Jigoku

Japon, 〒874-0840 Oita, Beppu, Miyuki, 大字鉄輪621番地
Tarif : ¥400
Ouvert tous les jours de 8h à 17h
www.kamadojigoku.com

Oniyama Jigoku

Sans aucun doute la grosse déception de cette journée, "l'Enfer de la Montagne aux Démons" m'a tellement déprimée que je n'ai quasiment pas réussi à y faire la moindre photo correcte... La visite démarre pourtant plutôt bien, par la découverte d'une source fumante d'environ 98°C.

Statue de démon, Oniyama Jigoku, Beppu, Oita Eau fumante, Oniyama Jigoku, Beppu, Oita

Une fois cette dernière contournée, ça se gâte : on arrive face à un bâtiment dans lequel sont exposés des squelettes de reptiles et autres joyeusetés, comme les restes naturalisés d'Ichirou, un crocodile mort au bel âge de 71 ans. Puis arrive au "clou" de la visite (si on peut dire) : l'enclos des fameux "démons", à qui cet Enfer doit son nom. 
Voir ces pauvres crocodiles entassés les uns sur les autres, dans un espace visiblement trop petit pour eux, m'a fait de la peine. J'ai donc zappé la fin de la visite, sans prendre davantage de photos ni m'attarder sur une éventuelle boutique. Next.

Oniyama Jigoku

625 Kannawa, Beppu, Oita 874-0045, Japon
Tarif : ¥400
Ouvert tous les jours de 8h à 17h

Shiraike Jigoku

Le dernier Enfer "officiel" de Kannawa onsen m'a laissée une impression mitigée. On pourrait le décrire comme un petit jardin japonais aménagé autour d'un lac blanc, d'où s'échappent d'épais fumerolles. L'intrigante couleur de la source est liée à sa concentration en acide borique : au contact de l'air extérieur, son eau à 95°C refroidit et devient trouble, d'où son aspect laiteux. L'endroit est clairement magnifique, alors pourquoi ce sentiment de déception ?

Lac blanc, Shiraike Jigoku, Beppu, Oita

Tout simplement à cause de cette idée saugrenue d'aménager un aquarium de poissons tropicaux sur le parcours de visite : un équipement totalement hors-sujet, et qui ne semble plus de la toute première jeunesse, à en juger par la propreté générale de l'ensemble... La seule bonne surprise pour moi aura été d'y croiser un arapaïma (les fans d'Animal Crossing me comprendront).

Shiraike Jigoku

Japon, 〒874-0000 Oita, Beppu, Miyuki, 大字鉄輪278
Tarif : ¥400
Ouvert tous les jours de 8h à 17h

Tatsumaki Jigoku

Pour visiter ce sixième Enfer, il vous faudra prendre le bus pour rejoindre un autre quartier de Beppu : Shibaseki onsen. Tatsumaki jigoku, "l'Enfer du Tourbillon", vous propose tout simplement d'assister au jaillissement d'un puissant geyser ! Le site est aménagé à la manière d'un amphithéâtre, où l'on s'installe patiemment en attendant que le phénomène ait lieu, toutes les 30 à 40 minutes.
Cela peut sembler un peu léger, mais n'ayant jamais vu de geyser auparavant, je dois admettre que j'ai beaucoup apprécié l'expérience, d'autant que mon timing était plutôt bon (à peine 5 minutes d'attente). 

Geyser, Tatsumaki Jigoku, Beppu, Oita

Vous noterez que le jet d'eau est recouvert d'une sorte de "cloche" de pierre, sans laquelle il pourrait atteindre les 50 m de haut (et blesser les curieux). La température de l'eau est d'environ 100°C au moment de sa sortie, mais on estime qu'elle atteint en sous-sol les 150°C !

Tatsumaki Jigoku

782 Noda, Beppu, Oita 874-0016, Japon
Tarif : ¥400
Ouvert tous les jours de 8h à 17h

Chinoike Jigoku

Dernier Enfer du Jigoku Meguri (et non des moindres), Chinoike Jigoku est l'un des plus emblématiques de Beppu. Surnommé "l'Enfer du lac de sang" en raison de la couleur rouge de son eau chargée en ambre et oxyde de fer, il ne fait pourtant pas partie des plus spectaculaires (Umi Jigoku le surpasse largement).

Visage de démon sculpté sur un rocher, Chinoike Jigoku, Beppu, Oita Chinoike Jigoku, Beppu, Oita
Chinoike Jigoku, Beppu, Oita Gotochi card challenge, Chinoike Jigoku, Beppu, Oita

Il paraît que cet Enfer aurait connu une énorme explosion en 1927 : difficile à imaginer tant l'endroit est calme aujourd'hui. J'y ai passé un agréable moment, le site offrant quelques aménagements sympas : un ashiyu bien-sûr, mais aussi une grande boutique débordante de trésors !

Chinoike Jigoku

778 Noda, Beppu, Oita 874-0016, Japon
Tarif : ¥400
Ouvert tous les jours de 8h à 17h
www.chinoike.com


Les Enfers "non-officiels"

On pourrait croire que ces Enfers méconnus de Beppu ne présentent pas d'intérêt particulier, mais ce serait une erreur. La liste officielle du Jigoku Meguri est en perpétuel mouvement : un Enfer a été rétrogradé récemment (Yama Jigoku), tandis que d'autres ont fermé (par exemple l'Enfer du Dragon d'Or, inaccessible depuis 2009). Sans oublier ceux qui ont disparu au fil des siècles et des catastrophes naturelles... Je vous présente ci-dessous trois Enfers à connaître et, pour au moins l'un d'entre eux, à visiter absolument !

Yama Jigoku

Situé à Kannawa onsen, cet "Enfer de la Montagne" est le seul de ce city guide que je n'ai pas visité. Je tenais néanmoins à le mentionner car il est absolument impossible à rater : on tombe dessus directement en sortant d'Umi Jigoku, et vous serez par conséquent tentés d'y faire un tour. Si c'est le cas, n'oubliez pas que le carnet de tickets vendu à l'office de tourisme ne vous sera d'aucune utilité ! 
En fait d'Enfer, Yama Jigoku serait plutôt un mini-zoo exploitant la chaleur des fumerolles. Il a perdu son statut d'Enfer "officiel" en 2017.
Pour un avis plus détaillé, rendez-vous sur l'article de Béné dédié au Jigoku Meguri.

Yama Jigoku

鉄輪御幸6組, Kannawa, Beppu, Oita 874-0845, Japon
Tarif : ¥500
Ouvert tous les jours de 9h à 17h
www.yamajigoku.com

Bozu Jigoku

Cet Enfer se situe entre Kannawa et Myôban onsen, un peu à l'écart des autres. Avec Umi et Kamado Jigoku, il fait partie de mon top 3 personnel, de par son ambiance sombre et mystérieuse qui frappe l'imagination.   

Fumerolles et terre brûlée, Bozu Jigoku, Beppu, Oita Bulles dans la vase, Bozu Jigoku, Beppu, Oita
Pièces de monnaie fondues, Bozu Jigoku, Beppu, Oita Etang fumant, Bozu Jigoku, Beppu, Oita

Cet "Enfer des moines" partage de nombreux points communs avec Oniishibozu Jigoku, mais je le préfère largement. Il s'en dégage une ambiance beaucoup plus... pittoresque ! (comment ça vous m'aviez vu venir ?^^) À noter qu'il s'est développé de manière autonome, en marge de l'association "Beppu Jigoku", ce qui explique son statut un peu particulier. Je dédierai très prochainement un article spécifique à ce spot vraiment sympa, un peu trop méconnu à mon goût...

Bouzu Jigoku

6 Ogura, Beppu, Oita 874-0842, Japon
Tarif : ¥400/adulte, ¥200/enfant
Ouvert tous les jours

Myôban Jigoku

Ce petit Enfer s'est développé assez récemment à Myôban onsen, au nord-ouest de Beppu. Avant de commencer, un mot sur Myôban : j'ai vraiment eu le coup de coeur pour ce petit quartier plein de charme, niché à flan de montagne et offrant une vue magnifique sur le reste de la ville.
Myôban est réputé pour ses sources chaudes atypiques, dans lesquelles il est possible de se baigner : bains laiteux ou turquoises, bains de boue... Je regrette vraiment d'être arrivée dans les environs par hasard, sans avoir fait de recherches auparavant : après coup, je réalise que j'ai raté quelques belles expériences... ce qui me donne une excuse pour revenir un jour !

Hutte de paille, Myôban onsen, Beppu, Oita

En vous promenant à Myôban, vous croiserez de nombreuses et intrigantes huttes de paille. Appelées yunohana-goya, elles sont utilisées pour fabriquer des sels de bain à base de soufre, commercialisés dans les ryokan des environs. 
L'Enfer en lui-même se situe face au petit salon de thé Okamotoya, dont je vous parlerai un peu plus loin. On s'y promène sur des petites passerelles de bois aménagées entre les huttes (et à l'intérieur de l'une d'elles), dans un décor de terre brûlée et corrosive presque apocalyptique. Un petit ashiyu est aménagé à proximité de l'entrée. Inutile de vous préciser que cet Enfer dégage une puissante odeur soufrée !

Passerelle en bois, Myôban Jigoku, Beppu Passerelle en bois, Myôban Jigoku, Beppu
Terre brûlée et fumerolles, Myôban Jigoku, Beppu
Terre brûlée et fumerolles, Myôban Jigoku, Beppu

Myôban Jigoku

4 Kumi, Myoban, Beppu, Oita 874-0843, Japon
Tarif : ¥200
Ouvert tous les jours de 8h30 à 17h30
www.jigoku-prin.com


Où manger ?

Après tant d'émotions, il est temps pour moi de vous livrer quelques bonnes adresses qui viendront enrichir votre expérience aux Enfers de Beppu. 

Légumes cuits dans la vapeur, Kannawa onsen, Beppu, Oita

La particularité de la cuisine locale (jigoku mushi) est évidemment sa façon de tirer partie de l'incroyable puissance géothermique disponible. Autour et à l'intérieur des Enfers, les échoppes de streetfood cuite à la vapeur pullulent. 

Jigoku mushi Kôbô

Jigoku Mushi Kôbô pourrait être considéré comme un Enfer à part entière ! Cette surprenante cantine est située en plein coeur de Kannawa onsen, à deux pas de Shiraike Jigoku. Le principe du lieu est simple : vous commandez plusieurs aliments crus (pommes de terre, riz, oeufs, légumes, gyoza...), que vous faites cuire vous-mêmes dans l'un des fours disponibles. Le temps de cuisson variant d'un ingrédient à l'autre, un petit minuteur vous est remis à l'entrée : à vous de surveiller la montre pour réussir vos préparations ! 

Fours à vapeur, Jigoku Mushi Kôbô, Beppu Légumes et oeufs avant cuisson, Jigoku Mushi Kôbô, Beppu
Fours à vapeur, Jigoku Mushi Kôbô, Beppu

La manipulation des fours s'effectue en présence et avec l'aide du personnel. Les gants sont obligatoires ! Une fois le repas terminé, un évier est à votre disposition pour... faire la vaisselle. 
J'ai vraiment adoré l'expérience, très amusante. Le personnel était sympa et a su me guider facilement, malgré mon faible niveau de japonais.

Jigoku mushi Kôbô Kannawa

Furomoto, Beppu, Préfecture d'Ōita 874-0044, Japon
www.jigokumushi.com

Okamotoya

Niché sur les hauteurs de Myôban onsen, ce petit salon de thé est une trouvaille fortuite qui m'a laissé un délicieux souvenir. Sa spécialité n'est autre que le jigoku mushi pudding, une petite crème caramel cuite à la vapeur des Enfers, que vous croiserez dans la plupart des restaurants des environs. La photo parle d'elle-même !

Jigoku mushi pudding, Okamotoya, Beppu, Oita
Salon de thé Okamotoya, Myôban, Beppu Fours à vapeur, Okamotoya, Myôban, Beppu

L'ambiance de la salle est vraiment agréable, les grandes baies vitrées offrant une vue imprenable sur Beppu et en particulier sur le pont Myôban. L'endroit idéal pour s'offrir une pause réconfortante, et pourquoi pas quelques souvenirs aux couleurs des onsen : sels de bain, serviettes...

Okamotoya

4 Kumi, Myoban, Beppu, Oita 874-0843, Japon
www.jigoku-prin.com



Le Jigoku Meguri arrive à son terme. J'espère, avec ce city guide, être parvenue à vous transmettre mon coup de coeur pour la préfecture d'Oita, qui figure sans la moindre hésitation dans le top 5 de mes régions préférées au Japon ! C'est en effet ici, et tout particulièrement à Beppu, que j'ai ressenti pour la première fois la puissance du volcanisme, que j'avais jusque là deviné sans jamais réellement la percevoir. D'un Enfer à l'autre, j'ai eu le sentiment de me connecter à sa force tellurique profonde et mystérieuse : un bonheur pour les cinq sens.

5 commentaires

  1. Très sympa ce tour. Merci pour cet article (bien écrit, bien documenté et surtout bien illustré).
    Le Myôban Jigoku me donne vraiment envie de mettre les enfers sur ma liste!
    C'était quoi le parfum de la glace, elle fait envie �� !

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    1. Parfum mangue (de mémoire) ! :)
      Merci pour ton enthousiasme Cécile, j'ai essayé de faire le dossier le plus complet possible. Myôban Jigoku est très intrigant je l'avoue, quand on se balade dans le quartier on est forcément interpelé. Je te conseille aussi Bozu Jigoku dont je parlerai dans mon prochain article.

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    2. J'attends donc ton prochain article avec impatience !!!

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  2. C'était déjà sur la liste, niark niark niark ;) Mais je n'arrive toujours pas à savoir celui que je préfère pour l'instant.... peut être que je le serais en y allant pour de vrai :D
    Merci pour cet article Céci ! Fabuleux comme toujours!!

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    1. Merci Yoyo :) Effectivement, pas question de manquer les Enfers si tu vas dans la région ! Mon top 5 :
      1- Kamado Jigoku
      2- Umi Jigoku
      3- Bozu Jigoku
      Dur de choisir, c'est une question d'ambiance surtout. La météo joue aussi : j'ai voulu refaire Umi Jigoku la veille de mon départ, il faisait gris et j'ai trouvé la visite bien moins impressionnante que sous le soleil. Comme quoi, il suffit d'un rien...

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